Love of Life

by Vincent Courtois

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about

VINCENT COURTOIS .CELLO
ROBIN FINCKER .CLARINET, TENOR SAXOPHONE
DANIEL ERDMANN .TENOR SAXOPHONE


Après un libre hommage aux compositeurs de musiques de films (Bandes Origi- nales), le trio formé par Vincent Courtois, Daniel Erdmann et Robin Fincker s’em- pare de l’oeuvre immense de Jack London et signe un album, enregistré sur les terres de l'écrivain, en Californie, qui dit la complexité et la beauté de l'oeuvre de l'auteur de Martin Eden.
“J’ai découvert Jack London assez tard, en novembre 2016 : d’abord, les Chroniques des mers du sud puis l’initiatique et incontournable Martin Eden” se souvient Vincent Courtois. “L’oeuvre dense et souvent autobio- graphique de cet écrivain américain, si riche et si puissante, n’a alors cessé de me suivre, d’accompagner mon quotidien, mes voyages et donc la musique que je joue”.
L’idée a alors germé chez le violoncelliste de monter une tournée sur les traces de Jack London et d’enre- gistrer un album, inspiré de son oeuvre, dans le fief de l’écrivain, à Oakland, en Californie. Le trio, augmenté de l’ingénieur du son Gérard de Haro (La Buissonne), a donc traversé l’Atlantique et joué sa musique sur la côte est (Boston, New York) avant de rejoindre la baie de San Francisco où un enregistrement en public avait été organisé. La veille, rendez-vous avait été pris avec l’arrière-petite-fille de Jack London, Tarnell Ab- bott, dans l’antre de l’écrivain qui est devenu un parc historique, sur le versant est du mont Sonoma. Vincent Courtois, Daniel Erdmann et Robin Fincker ont même improvisé sur la tombe de l’auteur de Martin Eden, à quelques mètres des ruines de son ranch parti en fumée. Un moment capturé par le photographe Loïc Vincent et qui deviendra la pochette de Love of Live, nouvel album de ce trio inséparable depuis Mediums (2012) et qui est devenu l’une des formations les plus précieuses du jazz européen.
La plupart des compositions reprennent donc des titres de nouvelles et récits de London, que Courtois, Erd-
mann et Fincker ne cessent de découvrir depuis que ce projet a pris forme dans la tête du violoncelliste, qui improvise et écrit régulièrement autour de textes en prose et de poèmes (avec le comédien Pierre Baux et l’écrivain Frédéric Boyer notamment) mais n’avait jamais emmené son trio sur ce terrain si fertile. Ici, c’est la musique qui raconte et répond aux récits de London dont la véritable force, suggère Vincent Courtois, est “d’avec ses vies de rencontrer la nôtre, de devenir cet ami, cet ancêtre éloigné, ce frangin, ce camarade de qui chaque jour on attend de nouveaux récits.”
Chez London, Courtois a puisé un certain rythme, une vitesse, voire une urgence et s’est davantage intéres- sé au chroniqueur des bas-fonds, à l’écrivain politique (Goliah, The Dream of Debs sur l’utopie d’une grève générale) et à l’homme aux mille vies qui a connu le vagabondage et la prison (The Road) autant que la cé- lébrité, qu’à l’auteur de l’Appel de la forêt.
La richesse de l’oeuvre-maîtresse Martin Eden est évoquée sur deux titres en miroir - le premier s’inspirant des débuts, chaotiques et maladroits, du personnage du livre et qui rappellera le répertoire de Mediums et le second du dernier chapitre, synonyme d’élévation et de libération. Les deux versions de To Build A Fire (Construire un Feu) font l’objet de deux compositions qui illustrent une certaine dualité dans la perception des écrits de London.
“Il m’apparaît que chez London, le décor est parfois plus important que l’histoire” précise Courtois qui a gui- dé son vrai-faux trio chambriste loin de sa zone de confort, accompagnant les chercheurs d’or de Jack Lon - don en Alaska (Trust) ou dans la toundra canadienne (Love of Life) et les chasseurs de phoque dans le Pa- cifique nord (The Seawolf).
Habitué des projets au long cours et des propositions protéiformes (pour Les Démons de Tosca, il a imaginé un groupe à géométrie variable qui a rencontré le public en prison ou dans des écoles), Vincent Courtois a créé en parallèle de Love of Life le projet Oakland pour lequel le trio dialogue avec le musicien et chanteur John Greaves et le comédien Pierre Baux.

(Damien Besançon)


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After an open tribute to film-music composers (Bandes Originales / 2017), the trio formed by Vincent Courtois, Daniel Erdmann and Robin Fincker takes hold of the immense work of Jack London and produce an album, recorded on the lands of the writer in California, portraying the complexity and beauty of the Martin Eden author's work.
" I discovered Jack London quite recently, in August 2016 : first, the South Sea Tales then the seminal indispensable Martin Eden" remembers Vincent Courtois. “The dense, semi-autobiographical work, so rich and so powerful, has been by my side ever since. In my daily life, a companion on my travels and an inspiration to my music.”
The idea soon came to the cellist to organise a tour of concerts in the footsteps of Jack London and record an album inspired by his work, in the writer's fief in Oakland, California. The trio which has since become one of the most valuable formations of European jazz since their first album « Mediums » in 2012 crossed the Atlantic accompanied by the sound engineer Gerard de Haro (La Buissonne) and first played a couple of shows on the east coast (Boston, New York) before reaching the bay of San Francisco where a recording with an audience had been organized. The day before the recording, an appointment was made with Jack London's great-grand daughter Tarnell Abbott, in the writer's farmhouse which has become an historic park on the eastern slope of Mount Sonoma. Vincent Courtois, Daniel Erdmann and Robin Fincker even improvised on the author's grave, a few meters from the ruins of his ranch which went up in flames.
This moment was captured by the photographer Loïc Vincent and was to become the Love of Life album's cover.
All the album's compositions are based on Jack London novels and short-stories, which Courtois, Erdmann and Fincker have been discovering ever since this project took shape in the head of the cellist. Courtois regularly improvises and writes around prose texts and poems (with the actor Pierre Baux and the writer Frédéric Boyer in particular) but had never taken his trio on this fertile ground.
Here, it is the music aims to respond to the stories of Jack London whose real force is, according to Vincent Courtois, "to reach into our lives with his own, to become the friend, this brother, comrade in whose company each day brings a new story”.
From Jack London, Courtois drew a certain rhythm, a pace, even an urgency. He was more interested in the underworld reporter, the political writer (Goliah, The Dream of Debs on the utopia of a general strike) the man of a thousand lives who knew vagrancy (The Road) and prison-life (The Star Rover) as much as celebrity, than the author of Call of the Wild.
The richness of the Martin Eden masterpiece is evoked on two mirrored tracks - the first one inspired by the chaotic and clumsy beginnings of the book's main character and which will recall the Mediums album's repertoire and the second one based on the last chapter of the book, synonymous with elevation and liberation. The two versions of To Build A Fire are also subject to two compositions that illustrate a certain duality in the perception of London's writings.
"It seems to me that for Jack London, the context is sometimes more important than the story", says Courtois, who guided his true-false chamber music trio far from its comfort zone, accompanying the Jack London gold-searchers in Alaska (Trust) or in the Canadian tundra (Love of Life) and seal-hunters in the North Pacific (The Seawolf).
Accustomed to long-term collaborations and unpredictable, multi-faceted proposals (for The Demons of Tosca, he imagined a variable-sized group proposing concerts in prisons and schools), Vincent Courtois formed “Oakland” in parallel of the “Love of Life” repertoire, where the trio interacts with singer-songwriter John Greaves and the comedian Pierre Baux.around on texts drawn from Jack London's Martin Eden.

(Damien Besançon)

credits

released January 31, 2020

RECORDED IN OAKLAND, 25TH STREET RECORDING STUDIO JUNE 26TH 27TH 2019
BY GÉRARD DE HARO ASSISTED BY GABRIEL SHEPARD
Mixed by Gérard de Haro at La Buissonne Studio, Pernes les Fontaines
Mastered by Nicolas Baillard at La Buissonne Mastering Studios
Produced by La Compagnie de l’imprévu and Gérard de Haro & RJAL for La Buissonne Label
Artwork by Loïc Vincent

Marketed in cooperation with ECM records
www.ecmrecords.comwww.labuissonne.com

Press ⁄ TV ⁄ Radio › I SEE COLORS, Damien Besançon & Dominique Trémouille
+33 (50) 6 87 22 39 70 ⁄ damien@iseecolors.fr
Booking › La Compagnie de l’imprévu
contact@lacompagniedelimprevu.comwww.lacompagniedelimprevu.com
Music Publishing › MokaMusic, 22D Music Group www.22dmusic.com

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Le label La buissonne crée en 2003 défend des valeurs essentielles : conserver l'indépendance artistique du label et des artistes, garder la passion intacte comme au premier jour, diffuser une musique, véhicule d'émotion pure et d'humanité loin de tout concept commercial.
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